Kijk ook eens op

Volg ons



Blog: Beleef de koers in Vlaanderen!

Woensdag 15 maart 2017

Cyclo - Het startschot is gevallen, het wielerseizoen van 2017 is begonnen. En waar kan je dat beter beleven dan in Vlaanderen? Erik Jan Jansen verkende op de fiets voor cyclingonline.nl de omgeving van twee befaamde Vlaamse bergen, de Kemmelberg en de Muur van Geraardsbergen. Dit is deel één. 

Tekst en foto's: Erik Jan Jansen

Rond een uur of drie in de middag dringt het geraas van de helikopter door tot de Kemmelberg. De hemelsluizen staan al de hele dag open en de trotse en keiharde kasseien van de steile klim glimmen van de regen. Onderaan de klim duikt de kopgroep in in Dwars door West-Vlaanderen op, een zwijgende processie van een man of twintig, hun gezichten weerspiegelen het verhaal van de ontsnapping, getekend in de helse uitdrukking van afzien en opwinding. Slechts het geratel van kettingen en het gehijg van brandende longen weerklinkt tussen de kale bomen. Dan zijn ze voorbij en het wachten is op de rest.

Die rest laat nog even op zich wachten. De koers is door het slechte weer zo zwaar dat het traagste schema niet gehaald wordt. Waar de kopgroep nog hoop uitstraalde is het aangezicht van het peloton er één van pure wanhoop. Holle ogen in bemodderde gelaten, bijna geen ploeg is meer compleet, een enkele renner trapt als enige van zijn team nog mee, van God verlaten zonder ploegmaats. Kenners zien het al, die worden er straks, bij het begin van de plaatselijke ronden in finishplaats Ichtegem, uit gehaald. Dan keert de stilte terug op de Kemmelberg, onderaan de klim blijft een platgereden bidon achter. 

Een berg van slachtoffers

Deze Kemmelberg is een indrukwekkende verschijning die als een Middeleeuws monster tegen achtergrond van een grijze regenlucht hoog de lucht in steekt. Het is de hoogste top in het landschap van het West-Vlaamse Heuvelland, honderdzesenvijftig meter hoog en staat met een stijging tot 21% garant voor het echte lijden. Deze beboste puist draagt onvoorstelbaar veel leed met zich mee en dat was niet alleen in de koers. Op de flanken liggen 5000 Franse soldaten begraven, slachtoffers van de gruwelijke strijd om de heerschappij van deze zo strategisch belangrijke hoogte in de Eerste Wereldoorlog. Een strijd die in april 1918 een hoogtepunt bereikte toen Duitse troepen onder aanvoering van generaal von Armin bezit namen van de top. Vijf lange maanden lang regende het bommen en granaten op de stellingen van de Geallieerden en op de berg. Na de herovering stond er niets meer overeind en deed de de Kemmelberg meer denken aan een terril, de kale afvalberg van de kolenmijnen. 

De 'Grote Oorlog' speelt nog altijd een belangrijke rol in het Vlaamse Heuvelland. Op de fiets is er geen ontkomen aan, de smalle bemodderde weggetjes kronkelen door een landschap dat nog altijd de trieste sporen van het geweld toont. Om de paar honderd meter verwijzen de groene bordjes van de Commonwealth War Graves Commission naar kerkhoven vol witte grafstenen. Over de, met regenwater volgelopen, vette gele Vlaamse klei, stuit de blik steeds op silhouetten van herdenkingstekens. 

De band tussen de koers en het lijden van de oorlog werd in 2014 nogmaals bevestigd. Honderd jaar na het uitbreken van de Grote Oorlog kreeg Gent-Wevelgem de ondertitel "in Flanders Fields". Op 26 maart aanstaande wordt daaraan een nieuw hoofdstuk toegevoegd. Tussen de twee beklimmingen van de Kemmelberg rijdt het peloton over de 'Plugstreets',  semi-verharde stroken rond Ploegsteert die speciaal aangelegd zijn om diverse herdenkingsplekken makkelijk bereikbaar te maken. Zoals het 'Plugstreet 14-18 Experience' en het Christmas Truce Monument aan het begin van de tweede strook. Tijdens dat kerstbestand van 1914 zou het in een wijk van Ploegsteert zijn dat er een vriendschappelijke voetbalwedstrijd werd gespeeld tussen de Duitsers en de Engelsen. De laatsten verloren, met 3-2. Een kleine kanttekening: historici twijfelen of deze match überhaupt wel heeft plaats gevonden.

Voor liefhebbers van slechte wegen die niet bang zijn voor een lekke band zijn deze stroken heerlijk om te fietsen. Als liefhebber van het Vlaamse wegdek zet ik zelf per ongeluk een Strava KOM op een van de Plugstreets. Het is een mooie opsteker, maar ik heb er geen enkele twijfel aan dat deze mij snel zal worden afgepakt, de stroken zijn niet zo slecht dat het peloton in Gent-Wevelgem er met gepaste snelheid overheen trapt. In Ploegsteert is de verwachting dat de stroken voor enige onrust zorgen en zo een rol gaan spelen in de tweede beklimming van de Kemmelberg en de mogelijke uitslag. 

VDB

Het peloton zal dit ommetje niet maken, maar de echte wielerliefhebber zal na de Plugstreets van het parcours afwijken om de begraafplaats naast de kerk in het centrum van Ploegsteert te bezoeken. Daar ligt wonderkind en omstreden wielerenner Frank Vandenbroucke begraven. VDB overleed in 2009 op 34-jarige leeftijd in hotel La Maison Bleue nadat hij de nacht had  doorgebracht met een Senegalse prostituee. De eens zo veelbelovende renner leidde een problematisch leven, kampte met psychische problemen en een drugsverslaving, maar bleef desondanks dat altijd een populaire renner. Ook vandaag de dag nog wordt de herinnering aan hem levend gehouden naast de kerk in Ploegsteert. Een echte Flandrien betoont zijn eer  door zich fietsend op de smalle bandjes een weg te banen door het fijne grind naar het graf. Dat is niet te missen, vele bordjes wijzen de bedevaartganger de weg.

Via Nieuwkerke en Dranouter voert de weg naar de beklimming van de Monteberg die vooraf gaat aan de Kemmelberg. De klim is een pittige; wie nog bijkomt van het eerste stuk Monteberg begint met verzuurde benen en brandende longen aan de aalgladde kasseien. De klim is niet onoverkomelijk lang, maar wel steil op sommige stukken. Diep in het zadel blijven zitten is het credo, met verzuurde benen die schreeuwen om rust. Bovenaan smaakt de overwinning van de klim als een goed Vlaams bier, het broertje van de Westvleteren in mijn geval, de St. Bernardus Abt 12, met een gemiddeld stijgingspercentage van 10,5% ....

WHEN IN FLANDERS, tips voor een optimale koersbeleving:

In, op en rond de Kemmelberg is voldoende te beleven. Een paar tips:

Op de berg:

Bovenop de Kemmelberg overnachten in de **** Hostellerie Kemmelberg bijvoorbeeld. Bij mooi weer met een weergaloos uitzicht tot ver in Noord-Frankrijk. Voor de liefhebber is het uitgebreide ontbijt zeker een aanrader, inclusief een glaasje Cava. Wielertoeristen kunnen de fiets zolang stallen in een garage onder het hotel. Even vooraf overleg met eigenaar Philippe Vercoutter is handig. Hij doet aanvankelijk denken aan Basil Fawlty, maar laat je daar niet door tegenhouden, Vercoutter heeft het welzijn van zijn gasten voorop staan. http://www.kemmelberg.be

 

In de berg:

Aan het begin van de Koude Oorlog werd er een enorme put gegraven in de Kemmelberg. Daarin werd de commandobunker van het Belgische leger gebouwd, een bunkercomplex van 2164 vierkante meter, omgeven met een koperen omhulsel om een elektromagnetische pulse tegen te houden. Het was lange tijd een groot geheim wat er allemaal in de buik van de berg gebeurde en in 2009 werd het opengesteld als museum. Reserveren verplicht: http://toerisme.heuvelland.be/toerisme/6497-www.html

 

Rond de berg:

Eten doe je natuurlijk bij Herberg 'In De Zon' in De Klijte (bij Loker). De herberg werd 17 jaar geleden overgenomen door de oud-renner Dirk Ghyselinck. Als zoon van een vleeshouwer won Ghyselinck in 1983 de Ronde van West-Vlaanderen voor Amateurs en in 1984 de Ardense Pijl maar hing na twee jaar als beroepsrenner zijn trui aan de wilgen. Het wijd verspreide dopinggebruik stootte Ghyselinck tegen de borst. Hij had echt een bloedhekel aan dopinggebruikers. Opvallend is dan ook dat Frank Vandenbroucke een graag geziene gast in de herberg was. Frank was "een jongen van hier" geeft de eigenaar aan. Dat verklaart alles. Ga je 'In de Zon' eten, plan dan maar een hele avond vrij. Op de eenvoudige kaart staan de heerlijkste streekgerechten en de oud-renner zit niet verlegen om een praatje. Kijk overigens niet vreemd op als je buurtbewoner Karl Vannieuwekerke meer voormalige beroepsrenners aan tafel ziet zitten; het etablissement is een favoriete plek binnen de Vlaamse wielerwereld. Zie http://www.indezon.be

Fietsen doe je in de 'poppy'trui die Kurt Titeca ontwierp. Het is een ode aan de gevallenen van de Grote Oorlog en geïnspireerd door het gedicht "In Flanders Fields' van John McCrae. (http://www.greatwar.co.uk/poems/john-mccrae-in-flanders-fields.htm) Meer weten over het shirt? http://poppyshirt.com Overigens kun je bij Kurt ook terecht voor begeleide fietstochten door de slagvelden van de Eerste Wereldoorlog. http://bikingbox.be/nl/ 

Fietsen en bier gaan goed samen in West-Vlaanderen. Het bureau van Toerisme de Westhoek heeft 4 bierfietsroutes uitgezet, http://www.toerismewesthoek.be/nl, voor de wijnliefhebber heeft Westtoer een mooie route uitgezet, http://www.westtoer.be/nl

Een must voor de echte wielerliefhebber is de De Brabanderebrouwerij in Bavikhove, tenslotte is het de plek waar het bekende Kwaremontbier gebrouwen wordt. Het bier heeft een lange voorgeschiedenis maar werd in februari 2014 in zijn huidige vorm gepresenteerd, vernoemd naar de legendarische kasseienklim in Kwaremont. De inspiratie voor het logo werd gevonden in de trui van de bekendste Belg, de klassieke Moltini trui van Eddy Merckx. Bijzonder, de voet van het glas is een directe kopie van een stuk van het kasseienwegdek. Welk stuk, dat is een van de grote geheimen van bedenker Albert de Brabandere. Kwaremont is speciaal gebrouwen voor de fietser door brouwers met een wielerhart. "Perfect voor de recuperatie" aldus de Brabandere. "Hop, mout en een beetje kasseiengruis." De Brabandere raakte tijdens het proces van de herinvoering van het biermerk zo enthousiast dat hij zelf ook op de fiets stapte en voor eens en altijd verknocht raakte. Bij de presentatie van het bier beklom hij de Kwaremont met een vol krat achterop. Het merk is ook actief in de wielersport en steunt Tiesj Benoot, renner bij Lotto-Soudal en Edward Theuns, wielrenner bij Trek-Segafredo. Albert de Brabandere overhandigde beide renners aan het begin van het seizoen acht kratten Kwaremont. Bij Theuns zelfs met veel plezier, niet op z'n minst ingegeven doordat de deur werd opengedaan door vriendin Lien Crapoen, een van de podiummissen van Flanders Classic. Meer weten? http://www.kwaremontbier.be/

Tot slot, mocht je je nog vervelen, op nog geen 30 kilometer van de Kemmelberg ligt een ander wereldberoemd wielermonument, de wielerbaan van Roubaix!

 



Eerder...

Cyclo Nieuwsberichten

Powered by Manieu.nl