Volg ons

Facebook  Instagram  YouTube

Afscheid Dumoulin (3): thuis in Keep Challenging-filosofie

Woensdag 16 november 2022

Elite men - In onze serie over Tom Dumoulin zijn we aangekomen bij een volgend belangrijk punt in zijn loopbaan. Zijn periode in de Keep Challenging-stal met sponsors als Argos-Shimano, Giant-Alpecin en Team Sunweb. Hoofdcoach Rudie Kemna vertelt over de samenwerking, de stappen die gezet werdem, de successen en uiteindelijk het afscheid. ‘’ We hebben heel veel kunnen doen voor hem, maar hij heeft ook heel veel gebracht voor ons.’’

Tekst: Roy Schriemer

Rudie Kemna kijkt niet om met een bittere toon, het afscheid is ook wel van eind 2019 geleden. Er is vooral sprake van respect en waardering bij de Tukker, die zijn werkgever met Tom Dumoulin aansprekende successen zag boeken. Zoals de eindwinst in de Giro d’Italia van 2017. ‘’Tom is heel gedreven. Hij eist heel veel van zichzelf en zijn omgeving. Dat maakt hem ook een topsporter. Dat is zoals wij met hem hebben gewerkt vanaf het begin. Hij kwam bij ons als talent, als tijdritspecialist en kwam over van het Rabobank Development Team. We wilden hem toen al hebben. Het was een ruwe diamant waar we een uitdaging in zagen. We hebben heel veel kunnen doen voor hem, maar hij heeft ook heel veel gebracht voor ons. Toen Tom bij de ploeg kwam, waren we vooral volop bezig met Marcel Kittel en John Degenkolb. We waren volop bezig met de lead-out voor de massasprints, want daar lagen onze grootste kansen. Maar we waren ook aan het uitbreiden en aan het kijken waar we andere kwaliteiten konden benutten.  Ook Tom heeft daar best wel in geleverd en er zelf ook heel veel uitgehaald. Hij heeft veel kennis, gedrevenheid, perfectie uit die plannen en evaluaties gehaald. Op zijn manier groeide hij. Hij was misschien nog wel strenger voor zichzelf dan wij wilden zijn. Hij zette daar nog wat bovenop. Dat is heel mooi, want het brengt heel veel voor een renner als die dat van zichzelf vraagt, maar dat is ook een opoffering. Daar heb ik wel waardering voor.’’

IJzeren discipline

Die ijzeren discipline bleek cruciaal voor de stappen die Dumoulin zette als tijdrijder én als ronderenner. Kemna: ‘’Soms heb je renners die willen wel het hoogste halen, maar willen daar niet alles voor doen. Tom was absoluut niet zo’n figuur. Hij wilde er alles voor doen wat nodig is voor topsport. Ik heb zoveel waardering voor hem dat hij dat op kon brengen zoveel jaren, want het duurde toch ook even voordat hij de top haalde. Er gebeurt enorm veel als je de Giro wint. Die mooie periode was daarvoor, dat proces naar Giro-winst. Het beste uit jezelf halen. Als dat lukt, je die grote wedstrijd wint, dan komen er nog meer mensen bij die van alles van je willen, dat is weer een andere dimensie. We hebben zeker geprobeerd hem te begeleiden daarin, maar Tom heeft natuurlijk ook wel een mening. Ik vind dat Tom mentaal heel erg sterk is. De laatste jaren is hij wat meer gaan nadenken, de druk gaan voelen. Ook als het gaat om ‘wat denken ze over me’. Maar als je het over mentale kracht hebt: doe het maar eens wat hij gedaan heeft! Daar heb je enorm veel mentale kracht voor nodig. Je moet het natuurlijk wel op de plaats blijven zetten, waar heb je die kracht voor nodig als je topsporter bent. Wat wij kunnen en willen bijdragen is ‘wat levert het op in topsport’. Daar staan we voor. Tom is daar altijd vol in meegegaan. Op het laatst gingen er andere zaken spelen, iedereen wilde hem hebben. Dan kom je op een ander vlak. De tijd dat we met hem gewerkt hebben, 2017 en 2018 vooral, was hij 100 procent topsporter. Waar ik veel bewondering voor had.’’

Positief verrast

Toch heeft de Limburger zijn team ook positief verrast. ‘’We zagen in het begin niet de ronderenner in hem die de Tour de France of de Giro kon winnen. Gaandeweg kwam dat wel dichterbij, omdat je telkens weer de grens opzoekt ‘wat gaan we nu doen?’ hoe gaan we nu trainen?’ ‘hoe gaan we nu vernieuwen?’ en door de mentale gedrevenheid, zag je dat hij dichter komt. Dan ga je dingen aanpassen. Nog meer focus op dit, nog iets aanpassen, werken aan het bergop rijden. Dat is een normaal proces. Volgens mij maakt het eigenlijk niet zo veel uit, wat je voorspelling vooraf is.  Het gaat erom hoe je werkt met elkaar. Elke keer goed nadenken over de volgende stap, dan ben je echt aan het werk om de Tour te willen winnen. Je moet ook echt gaan kijken wat is er nodig en kan ik dat opbrengen. Het is niet simpel. Niet van ‘ik heb talent, dat doen we effe’. Daar komt nog veel meer bij kijken. Nu hebben we weer vier, vijf potentiële Tour de France-winnaars in de ploeg. Maar ze moeten het ‘alleen nog even doen. Daar moeten we stapje voor stapje naar toe werken. En dan heb je een topsportgedachte en cultuur nodig die Tom had en een omgeving waar ze kunnen groeien.’’

Niet taak van kopman

Een tweede plek in de Tour en Giro van 2018 volgde. In 2019 waren er tegenslagen, daarna gingen de partijen uit elkaar. Kemna: ‘’Wat toen heel erg gehoord was, was het argument ‘de ploeg moet sterker worden’ . Maar hoe? Er zijn criteria bij.  Een kopman moet zich daar niet te druk over maken, dat is niet zijn taak. Dat deed Tom niet, maar in de buitenwereld gebeurde dat wel. Dat komt bij het team, bij de pers, dan wordt er heel veel geroepen. Wij bleven vooral bij waar we goed in zijn. Er kwam heel veel op hem af, ook voor hemzelf, uiteindelijk komt er druk op. Je moet er veel voor doen. Ik kan niet in zijn hoofd kijken. Buiten dat hij mentaal heel sterk is, had hij veel te verstouwen. Tom is niet snel tevreden, dat is ook een topsportkarakter. Op een gegeven moment kwam er tegenslag – maar ik ben nu aan het invullen voor hem: ga zelf een half jaar thuis zitten. Natuurlijk ga je malen, dat moet je allemaal verwerken. Ik was er niet blij mee dat hij ging, maar ik vond het ook niet raar. Wij hebben geprobeerd hem zo goed mogelijk in zijn ontwikkeling te begeleiden, maar op een gegeven moment maakt hij de keuze voor een andere ploeg. Wat ik jammer vind, maar dat moet je respecteren.’’ Net als het besluit om te stoppen. Maar toch. Kemna was onlangs bij de presentatie van de Giro van 2023. ‘’ Dat was echt iets voor Dumoulin geweest, die had hier minuten kunnen winnen in de tijdritten.’’

LEES OOK:

Deel 2: Geen stappen overslaan

Deel 1: Het prille begin

Foto's: © Sportfoto

 


Eerder...

Elite men Nieuwsberichten

Powered by Manieu.nl