Volg ons

Facebook  Instagram  YouTube

interviewt
Karsten Kroon heeft draai bij Eurosport gevonden

Karsten Kroon heeft draai bij Eurosport gevonden

Woensdag 07 april 2021

Interviews - Karsten Kroon maakte in zijn 16-jarige profcarrière deel uit van achtereenvolgens Rabobank, CSC, Saxo Bank, BMC en Saxo Bank-Tinkhoff. Hoogtepunt in zijn carrière was de etappeoverwinning in de Tour de France 2002. Karsten Kroon is sinds 2014 commentator/analyticus bij Eurosport.

Tekst: Dan Rolandus

Kasper Asgreen (Deceuninck-Quick Step) won afgelopen zondag de Ronde van Vlaanderen door in de sprint Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) te verslaan. ‘’Het was een boeiende koers met een verrassende winnaar’’, heeft ook Karsten Kroon genoten van de Hoogmis van Vlaanderen. ‘’Ik kreeg op 500 meter het idee dat Mathieu een te lichte versnelling had gestoken.’’

Karsten Kroon nam dertien keer deel aan de Ronde van Vlaanderen. Hij werd in 2006 achtste en greep in 2007 met start in Brugge en finish in Meerbeke met een vierde plaats achter de zegevierende Alessandro Ballan, de Belg Leif Hoste en de Italiaan Luca Paolini net naast het podium. ‘’Net voor de Valkenberg reed ik naast Leif Hoste en ik vroeg hem hoe het ging waarop hij antwoordde dat het goed ging en wilde demarreren op de Valkenberg. Hoste demarreerde inderdaad en Ballan sprong mee, ik twijfelde even, maar ik probeerde er nog wel naar toe te rijden, kwam nog tot op vijf meter van Ballan en Hoste. Ballan trok toen door en was weg met Hoste. Ik was niet optimaal die dag, er waren er velen beter. Ik was op De Muur van Geraardsbergen gelost, kwam terug waarna ik op de Bosberg weer werd gelost. Ik kwam tussen de auto’s terug bij een man of dertig, kreeg de ruimte, had snelheid en ben doorgereden. Ik reed voor de groep uit en Tomas Vaitkus sprong mee. We reden flink door naar de twee koplopers, kwamen op 10 seconden van hen. Op zo’n 8 kilometer voor de meet kreeg Vaitkus in zijn communicatie te horen dat hij niet meer mocht meerijden waardoor er nog een paar renners aansloten. Hadden we samen wel doorgereden, dan zou ik in de sprint om de overwinning een goede kans hebben gemaakt.’’

Tourritzege kroon op carrière

Karsten Kroon is geboren en opgegroeid in het Drentse Dalen, ging ernaar school en was zoekende naar zijn geliefde sport. ‘’Ik heb als kind van alles gedaan, heb gehandbald, getennist en aan atletiek gedaan. Ik ben pas op mijn 13e jaar gaan wielrennen, heb me toen aangemeld bij WSV Emmen en kwam vervolgens uit voor de amateurs van AGU onder ploegleider Egbert Koersen, toen de grootste amateurploeg van Nederland. De Rabobank was in 1996 begonnen met een profploeg en belofteploeg.’’ De talentrijke Drent, die in Groningen een opleiding Technisch Natuurkunde en Werktuigbouwkunde volgde, werd door onder meer overwinningen in de Ronde van Drenthe 1996 en de Vlaamse Pijl (1997) in 1998 opgenomen in de belofteploeg van Rabobank. ‘’Ik heb bij de beloftes ‘open wedstrijden’ gereden waarin ook profs meededen.’’ Kroon tekende in 1999 zijn eerste profcontract bij de Rabo’s met teamgenoten als Adrie van der Poel, Robbie McEwen, Michael Boogerd, Erik Dekker, Léon van Bon, Maarten den Bakker, Max van Heeswijk, Marc Wauters, Koos Moerenhout, Grischa Niermann, Marc Lotz, Jan Boven en Sven Nijs. ‘’Ik reed mijn eerste profkoers half februari op Mallorca.’’ Karsten Kroon won in 2001 zijn eerste profwedstrijd in Zwitserland door in de GP du canton d'Argovie (UCI 1.1) in Gippingen in de sprint achtereenvolgens de Italiaan Alberto Elli (Telekom) en de Deen Jakob Storm Piil (CSC) achter zich te laten. De mooiste herinnering bewaart Karsten Kroon aan zijn overwinning in de Tour de France op 14 juli 2002, de nationale feestdag in Frankrijk. ‘’Ik maakte op mijn 26-ste mijn debuut in de Tour. Het was de achtste etappe naar Plouay, een lange rit over 220 kilometer en het was warm op die dag. Het tempo zat er goed in. Na 110 kilometer reed ik weg met een groepje (ploeggenoot Erik Dekker, Servais Knaven van Domo-Farm Frites, Franck Renier, Sébastien Hinault, Stéphane Augé en Raivis Belohvoščiks, DR). Mijn enige doel was eigenlijk om op de tv in beeld te komen. Wij kregen de zegen van het peloton, hadden zo’n vijf minuten voorsprong. Toen dacht ik, we gaan de televisie-uitzending halen. Met nog 25 kilometer te gaan wist ik dat we zouden wegblijven. Toen we steeds dichterbij de finish kwamen ging bij mij de knop om en dacht, dan gaan we voor de overwinning ook en dat is gelukt. Het was geweldig. Alles viel op zijn plek. Iedere renner heeft wel eens zo ’n dag. Bij mij was dat de Tour,’’ zo beschreef Karsten Kroon zijn winnende rit van Saint-Martin-de-Landelles naar Plouay en was daar de publiciteit waar elke ‘Tourrenner’ van droomt. De Tour-ploeg van 2002, die werd gewonnen door Lance Armstrong, bestond verder uit Levi Leipheimer, Michael Boogerd, Bram de Groot, Erik Dekker, Addy Engels, Marc Wauters en Beat Zberg.

Mooiste jaren

Karsten Kroon won in 2004 in het tenue van Rabobank de wielerklassieker Rund um den Henninger Turm. Het was zijn laatste grote daad voor de bankploeg. Kroon zocht zijn geluk in 2006 bij CSC met renners als Fabian Cancellara, Stuart O ‘Grady, Jens Voigt, Ivan Basso, Frank en Andy Schleck, Kurt-Asle Arvessen, Carlos Sastre en Nicki Sørensen. ‘’De periode vanaf 2006 tot en met 2009 onder Bjarne Riis zijn de mooiste en leukste jaren uit mijn carrière geweest. Het was een bijzondere groep mannen van keiharde werkers, die voor elkaar door het vuur gingen en veel lol hadden. Nogmaals, het was een mooie verzameling mensen bij elkaar.’’ Kroon ging in 2008 op herhaling in Rund um den Henninger Turm en greep met overigens een uitstekende tweede plaats achter Sergei Ivanov (Team Katusha) net naast de overwinning in de Amstel Gold Race.

Eurosport

Karsten Kroon reed zijn laatste koers op 19 oktober 2014 in Japan om de Japan Cup. ‘’Ik was blij dat het voorbij was. Ik was 38 jaar, het was een bewuste keuze in een moeilijke periode in mijn leven. Ik wist dat ik ging stoppen met fietsen, daarbij ook de hele structuur in mijn leven zou wegvallen. Ik zat ook in een vervelende, minder prettige situatie in mijn privéleven.’’ De omschakeling van het wielerleven, het reizen van hotel naar hotel, het leven uit de koffer naar het normale leven heeft de Drent goed opgepakt. ‘’Ik ben niet in een zwart gat gevallen, ben als commentator meteen gaan werken voor Eurosport wat ik leuk vond om te doen. Ik wilde echt uit het wielrennen. Ik heb nog wel contact gehad met BMC, maar had geen zin om ploegleider of iets dergelijks te worden. José Been vroeg mij of Eurosport iets voor mij was en is komen praten.’’ De coureur is vervolgens aan de slag gegaan als commentator/analyticus voor Eurosport.

Koers

Karsten Kroon (45) behoort tot de wielerliefhebbers, die kan genieten op de manier waarop renners als Mathieu van der Poel, Wout van Aert, Julian Alaphalippe en Marc Hirschi met veel strijd de koers ingaan. Niet omkijken, maar rijden. ‘’Het zijn mannen, die ook een stuk beter zijn en durven te koersen, maar ook niet winnen, durven te verliezen. Dat Jasper Stuyven Milaan-San Remo wint en Kasper Asgreen Vlaanderen is jammer voor Wout van Aert en Mathieu van der Poel, maar het is voor het wielrennen wel mooi dat er verrassende winnaars zijn. Het is niet dat je naar de ‘grote drie’ zit te kijken en dat de rest voor spek en bonen meerijdt. Het maakt de koersen alleen maar aantrekkelijker.’’

CrossFit

De inwoner van het Belgische Vroenhoven onder de rook van Maastricht doet veel aan sport. ‘’Ik stap nog zelden op de racefiets, maar ik doe veel aan hardlopen, aan crossfit en ik zwem het hele jaar door in de buitenlucht. Corona is niet voor iedereen lastig. Ik woon op een boerderij waar ik veel ruimte heb en weinig stress. Dat scheelt enorm. Professioneel gezien is het ook fijn dat ik van huis uit kan werken. Ik moet eerlijk zeggen dat ik voor mijn gevoel geen dingen mis. Ik heb naast twee dochters van 13 en 14 jaar een baby’tje van zes maanden, een dochtertje. Dan kan je ook een stuk minder doen, ben je meer gebonden. Dat ‘feeling missing-out’, dat heb ik dus niet.’’

Karsten Kroon, die onlangs samen met Sander Kleikers de Ronde van Catalonië becommentarieerde, verzorgt vandaag (woensdag) voor Eurosport samen met Jeroen Vanbelleghem het verslag van de Scheldeprijs met start in Terneuzen en finish in het Belgische Schoten. ‘’Sinds corona mogen we niet meer in de studio in Hilversum komen, moeten we becommentariëren van huis uit. Je merkt nu ook dat het prima van huis uit kan.’’

Foto: Sportfoto

 

 

 

 


Eerder...

Interviews Nieuwsberichten

Powered by Manieu.nl